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15 Curiosidades de Croacia, el país de las mil islas en el Adriático

1. Un pequeño gran país

Se constituyó oficialmente como nación en 1991 al separarse de la República de Yugoslavia y entró en la Unión Europea en el año 2013. Su superficie es de casi 56.600 kilómetros cuadrados, lo que supone una extensión algo mayor que la de Aragón, y su densidad de población es más o menos de 76 habitantes por kilómetro cuadrado. 

Conocido como el país de las mil islas, ya que se han contabilizado cerca de 1.240, entre islas, islotes y peñascos, aunque solo 48 de ellas están habitadas. Una de ellas tiene forma de corazón, Galesnjak, por lo que se ha ganado el sobrenombre de 'la isla del Amor'. 

2. La ciudad más pequeña del mundo

Una de las curiosidades de Croacia más llamativas es que allí se encuentra la ciudad más pequeña del mundo: Hum. Está ubicada en el corazón de Istria, al noroeste, y en 2001 el censo registrado era de tan solo 17 habitantes, pero en el que se realizó en 2017 la población había superado ligeramente los 400 habitantes. 

3. Idioma oficial

El idioma oficial es el croata, una lengua eslava que utiliza el alfabeto latino, a diferencia del serbio, que emplea el cirílico. No obstante, el italiano es lengua cooficial en la península de Istria y también está muy extendido el conocimiento del inglés, sobre todo entre la población más joven. Tampoco es extraño oír hablar algo de español en Zagreb, la capital.

4. Inventores de la corbata

Otra de las curiosidades de Croacia que merecen mencionarse es que allí se inventó la primera corbata. Tiene su origen en el modo en el que los soldados se anudaban al cuello el pañuelo rojo característico que usaron en el siglo XVII durante la Guerra de los Treinta Años.

En la corte parisina se adquirió la costumbre de ponerse el pañuelo 'a la croate', término que evolucionó a la palabra francesa 'cravate' y que, más tarde, en español derivaría en 'corbata'. Allí están tan orgullosos de este invento que tienen hasta un día especial para conmemorarlo: el 18 de octubre.

5. Extenso patrimonio cultural y natural

El país posee un patrimonio cultural y natural impresionantes. A pesar de su pequeño tamaño, tiene siete sitios declarados Patrimonio Mundial de la Unesco y diez obras maestras de la cultura intangible mundial, la cifra más alta en toda Europa junto con España. 

Casi el 10 % del territorio lo forman parques nacionales, reservas naturales y áreas protegidas. Concretamente, tiene once de la primera categoría, ocho de la segunda y dos de la tercera. Entre todos ellos destaca el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice, el más conocido del país. Posee lagos, cascadas y manantiales de una belleza inigualable. Tanto es así que ya en 1948 fue declarado como Parque Nacional y en 1979 se incluyó en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

curiosidades de croacia: los Lagos de Plitvic
Parque Nacional de los Lagos de Plitvice (Croacia) | Fuente: Pixabay

6. La increíble playa de Zlatni Rat

Cuenta con una de las playas más famosas y asombrosas del mundo. Zlatni Rat, traducido como 'Cabo de Oro', es una lengua de tierra que se adentra en el mar y se encuentra ubicada cerca de la ciudad de Bol, en la costa sur de la isla de Brac. La gran peculiaridad de esta playa es que cambia de color y forma dependiendo del viento y del clima. Un paraje que es, sin duda, uno de los que merece la pena visitar.

curiosidades de Croacia: Playa de Zlatni Rat
Playa de Zlatni Rat, Bol (Croacia) | Fuente: Página de Turismo de Croacia

7. Juego de Tronos

Juego de Tronos ha sido una de las series más aclamadas y de mayor audiencia. A su apasionante trama se sumaron los paisajes tan impresionantes que mostraba en pantalla, algo que ha impulsado tremendamente el turismo en aquellos lugares que sirvieron de escenario para el rodaje. 

Es el caso de Croacia, ya que muchas escenas que se desarrollan en el interior de los palacios se filmaron en el del emperador Diocleciano, en Split. Pero, sin duda, el enclave más famoso de toda la serie es la ciudad ficticia de Desembarco del Rey, que se rodó en Dubrovnik. El fuerte de San Lorenzo, o Lovrjenac, es fácilmente reconocible por los aficionados a la serie. Sus murallas se construyeron en el siglo XIII y son consideradas como la mayor fortificación de toda la Edad Media. 

fuerte de San Lorenzo, Dubrovnik
Fuerte de San Lorenzo, Dubrovnik, Croacia | Fuente: Canva

8. País de récords Guinness

Croacia ostenta nada más y nada menos que 23 récords mundiales. Uno de los más curiosos es el del nudo de la corbata más grande del mundo, que ganaron en el año 2003; la corbata medía más de 800 metros. También es suyo el récord a la pintura más larga del mundo, con una medida de más de 10.000 metros cuadrados, y el del strudel más largo, con una extensión de más de 1.300 metros. 

9. ¿Qué es el picigin?

El picigin es un deporte acuático que practican en el país y en el que se forman grupos de cinco personas que se pasan una pelota pequeña, del tamaño de la de tenis, sin que pueda tocar el agua. Es muy común ver a la gente jugando a picigin en las zonas costeras con aguas poco profundas. Es un deporte muy apreciado allí y, además, fue declarado Patrimonio Intangible Cultural por el Ministerio de Cultura croata. 

10. Un órgano marino

El arquitecto Nikola Basic se hizo una pregunta: ¿a qué suena el mar? Y así fue como se propuso rediseñar la zona costera de la ciudad de Zadar. Sobre la orilla dispuso unos escalones de mármol con un total de 35 tubos que emiten sonidos más o menos fuertes, más agudos o más graves según esté la marea.

El resultado fue el órgano más grande del mundo que suena gracias a las olas del mar. Se ha convertido en uno de los principales atractivos de la ciudad y, todo aquel que lo ha visitado dice que es hipnótico. Al igual que cada ola es distinta, el órgano suena de forma diferente en cada momento.

Zadar, Croacia: órganomarino
Órgano marino de Zadar (Croacia) | Fuente: Pixabay

11. Flor nacional

El iris es su flor nacional, considerada como un símbolo de paz entre naciones. Su nombre croata es perunika, que proviene de la mitología eslava y hace referencia al dios Perún y a su mujer, Peruna. La tradición dice que cada uno de los colores de la flor de iris tiene su significado: el morado es símbolo de salud, el azul de esperanza y buena fe, el amarillo, de la pasión, y el blanco representa la pureza y la inocencia.

12. Hogar del dálmata

Dalmacia es una de las cuatro regiones históricas que integran el país y es también el hogar de origen del dálmata, una raza autóctona de perro muy conocida por sus famosas manchas negras y cuyo origen se remonta al siglo XVII.

curiosidades de croacia: el perro dálmata
El dálmata, una raza autóctona | Fuente: Pixabay

13. Tierra de trufas

Sin duda esta es una de las curiosidades de Croacia que más gustará a los amantes de la gastronomía. En la península de Istria se encuentra la ciudad medieval de Motovun, conocida como 'la tierra de las trufas'. Cerca de allí se encontró una de las piezas más grandes del mundo en el año 1990. Pesaba nada más y nada menos que 1,31 kilos.

14. Uno de los anfiteatros más grandes

El anfiteatro romano de Pula es el sexto más grande del mundo y, aunque ninguno es tan famoso como el Coliseo de Roma, es el único que conserva las tres filas. Además, también es el único de los que quedan que mantiene sus cuatro torres laterales. Tiene más de 2.000 años de antigüedad y, a pesar de ello, se mantiene en unas condiciones estupendas. 

Anfiteatro de Pula
Anfiteatro de Pula (Croacia) | Fuente: Pixabay

15. La esfinge más antigua

Split es una de las ciudades imprescindibles que hay que conocer si se viaja a Croacia. En ella se encuentra el palacio del emperador Diocleciano, declarado Patrimonio de la Humanidad y donde puede verse una esfinge egipcia tallada en granito negro de África. Tiene una antigüedad superior a los 3.000 años y es uno de los principales atractivos del palacio. 

Fue mandada traer por el emperador desde Egipto con el fin de adornar la entrada a su tumba. Esta escultura pertenece al grupo de las androesfinges, criaturas con cabeza humana y cuerpo de león, aunque esta tiene una particularidad: sus extremidades no acaban en garras de león sino en manos humanas.

esfinge egipcia del palacio de Diocleciano en Slpit
Esfinge egipcia del palacio del emperador Diocleciano en Slpit (Croacia) | Fuente: Canva

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